Revised lithostratigraphic classification of Upper Permian-Lower Triassic strata in Saudi-Arabia: regional correlation and depositional history


by Mohamed Abdel Ghany Khalifa, Shiben El Kom


KHALIFA, M.A. (2010): Revised lithostratigraphic classification of Upper Permian-Lower Triassic strata in Saudi-Arabia: regional correlation and depositional history. Paläontologie, Stratigraphie, Fazies (18), Freiberger Forschungshefte, C 536: 157-181; Freiberg.


Abstract

Permo-Triassic rocks of the Khuff Formation exhibit radical facies changes from southeast to northwest along the southwestern margin of the Arabian basin in Saudi Arabia, where they are divided herein into three coeval rock units. The Al Arid Formation (Permo-Triassic) occurs in the southeastern part of Saudi Arabia and the Khuff and the Al Watah formations that represent the coeval strata in the northwestern part of Saudi Arabia. The Al Arid Formation that consists mainly of siliciclastics, changes northwestwards into carbonate facies of the Khuff and the Al Watah formations. It was deposited in fluvio-marine conditions over the uplifted regions defining the southern periphery of the Arabian basin during the Late Permian-Early Triassic. The Khuff Formation is subdivided into two formal members. The lower is the Safra Member that consists of interbeds of limestone, dolomite and claystone and contains benthonic foraminifers (e.g. Nodosmelloides sp., Hemigordius sp. and Paradagmarita flabelliformis ZANINETTI et al.) with some algae (e.g. Mizzia velebitana SCHUBERT and Gymnocodium sp.) indicating Late Permian (Wuchiapingian). The upper is the Maghib Member that consists of claystone with thin limestone interbeds and contains foraminifers (e.g. Paradagmarita sp., Hemigordius sp., Ammodiscus sp., and Ammobaculites sp.) with few dasycladacean algae dating Late Permian (Wuchiapingian-Changhsingian). The Khartam Member of the upper Khuff Formation of POWERS et al. (1966) is raised to formational status under the name Al Watah Formation (Early Triassic) due to the presence of an unconformity surface within the Khuff Formation. The Al Watah Formation comprises oolitic limestone, dolostone and thin claystone and contains annelid Spirorbis phlyctaena (BRÖNNIMANN & ZANINETTI) associated with ostracods, calcareous algae and echinoids of Early Triassic age (Scythian). The introduction of this formation solves the lithostratigraphic correlation of the southern Arabian basin (Saudi Arabia) with the northern region of the Arabian basin (e.g. Jordan, Egypt, Iraq and Iran).


Zusammenfassung

Permo-Triassische Gesteine der Khuff Formation weisen am saudi-arabischen SW-Rand des Arabischen Beckens im SE-NW-Verlauf deutliche Fazieswechsel auf und werden hier in drei stratigraphisch äquivalente Einheiten unterteilt. Die Al Arid Formation (Permo-Trias) tritt im südöstlichen Teil Saudi-Arabiens auf, während die Khuff Formation und die Al Watah Formation zeitliche Äquivalente im Nordosten darstellen. Die Al Arid Formation, in welcher Siliziklastika dominieren, die im späten Perm bis frühe Trias auf herausgehobenen Bereichen in der südlichen Peripherie des Arabischen Beckens fluvio-marine abgelagert wurden, geht nach Nordwesten in die karbonatische Fazies der Khuff Formation und der Al Watah Formation über. Die Khuff Formation wird in zwei formale Subformationen gegliedert. Der untere Teil (Safra Member) enthält Kalksteine, Dolomite und Tonsteine und führt benthische Foraminiferen (z.B. Nodosmelloides sp., Hemigordius sp. und Paradagmarita flabelliformis ZANINETTI et al.) sowie Algen (z.B. Mizzia velebitana SCHUBERT und Gymnocodium sp.), die ein spätes Perm-Alter belegen (Wuchiapingian). Der obere Teil (Maghib Member) wird durch Tonsteine mit geringmächtigen Kalkstein-Zwischenlagen repräsentiert und führt Foraminiferen (z.B. Paradagmarita sp., Hemigordius sp., Ammodiscus sp. und Ammobaculites sp.) sowie einige Dasycladaceen und wird in das späte Perm gestellt (Wuchiapingian-Changhsingian). Das Khartam Member der oberen Khuff Formation im Sinne POWERS et al. (1966) wird aufgrund einer Diskordanz innerhalb der Khuff Formation als Al Watah Formation (frühe Trias) ausgegliedert. Die Al Watah Formation enthält oolithische Kalksteine, Dolomite und geringmächtige Tonsteine und führt den Anneliden Spirorbis phlyctaena (BRÖNNIMANN & ZANINETTI) sowie Ostrakoden, Kalkalgen und Echinoide der frühen Trias (Scythian). Die Einführung dieser Formation löst das Problem der lithostratigraphischen Korrelation des südlichen Arabischen Beckens (Saudi Arabien) mit dessen nördlichen Regionen (z.B. Jordanien, Ägypten, Irak und Iran).

 

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